Antonov

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Création : 1946

Nationalité : Ukraine

Site web : http://www.antonov.com

Crée en 1946 par Oleg Konstantinovitch, Antonov est un bureau d’étude et de construction aéronautique ukrainien. Leader du secteur dans le pays,  il a produit en près de 65 ans, plus de 22 000 appareils dont 1500 ont été exportés dans 70 pays.

Parmi ses premiers avions figure le biplan monomoteur « An-2 », le deuxième avion le plus produit, avec 18 000 exemplaires réalisés depuis 1949 et jusque dans les années 90. D’abord destiné à l’épandage agricole, il est aussi utilisé pour lutter contre les feux de forêts ou encore pour le largage de parachutistes. Puis, viennent divers avions de transports de passagers comme l’An-14, l’An-24, l’An-38 ou encore l’An-140. Dans les années 80, la société produit l’Antonov 124-100, capable de transporter jusqu’à 120 tonnes.

Puis, en 1988, le constructeur fait voler le plus gros avion du monde, l’Antonov 225, dit Mriya. L’appareil, tout d’abord destiné au transport de la navette spatiale russe Bourane, est aujourd’hui exploité pour des vols cargo à la demande. Avec ses 85 mètres de long et des ailes d’une surface de 1000 m2, il supporte une charge utile de 250 tonnes. Seule ombre au tableau pour Antonov, depuis la dislocation de l’Union soviétique, certains de ses appareils tels que des aéronefs de type Antonov 24 à l’état de vétusté avancé, restent éparpillés dans le monde et loués par certaines compagnies peu regardantes. Aussi, depuis plusieurs années, des crashs successifs d’appareils Antonov se sont produits, notamment en République du Congo.