Avions de Transport Régional

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Création : 1982

Nationalité : France

Site web : http://www.atr.fr/

Numéro 1 mondial des avions turbopropulsés, Avions de Transport Régional est un constructeur aéronautique, fondé en 1982 sur la base d’un groupement d’intérêt économique. Il est formé par la société française Aérospatiale (aujourd’hui EADS) et l’italienne Aeritalia (aujourd’hui Alenia Aeronautica), chacune possédant 50 % des parts du G.I.E.

Présidée par Filippo Bagnato, la société partage ses activités entre les usines de Mérignac en France et de Naples en Italie. L’histoire du groupe débute plus particulièrement en novembre 1981, lorsque Aérospatiale et Aeritalia fusionnent leurs projets d’avion régional respectifs : l’AS-35 et l’AIT 320, afin de donner naissance à l’ATR 42, puis, plus particulièrement à l’ATR-300. Cet avion confortable, facile à faire voler et doté de deux turbopropulseurs à hélice, effectue son premier vol le 16 août 1984 et est mis en service le 9 décembre 1985.

Depuis, plusieurs modèles ont été fabriqués comme l’ATR 42-200, 300, 320, 400, ou encore 500, équipés de moteurs puissants et d’un système de réduction des vibrations. Autre avion célèbre de la société, l’ATR 72, entré en service en 1989, est une version allongée de l’ATR 42, pouvant accueillir 70 passagers. Sa dernière version, certifiée en mai 2011, et baptisée ATR-72 600, est équipée de nouveaux moteurs plus puissants et moins gourmands en carburant. Les premières livraisons de l’ATR 42-600, dernier modèle en date, débuteront quant à elles après sa certification, prévue fin 2011. Déjà, ATR a reçu 141 commandes pour les versions 600 des ATR 72 et 42.